MiniPlan -自造機器人發芽的種籽

MiniPlan -自造機器人發芽的種籽

MiniPlan是什麼?產品知多少?

MiniPlan提供完整的開發套件,讓玩家可以運用3D、雷切、PR…等技術打造專屬的機器人,就像他們定義自己那般。「MiniPlan如同種籽,它沒有被定義,所以無論是人型、蟲型、爬蟲類、機器手臂…只要是機器人,都可以從這個種籽發展;而每個人心中對機器人的想像,決定了MiniPlan的最終結果。」MiniPlan創辦人之一Kevin Wang在開場中,首先介紹了以下幾樣產品:

  1. MiniPlan V5到MiniPlan V6: MiniPlan提供相對應可套用的零件,並以優惠價格提供給原先第五代的玩家升級至第六代,。這次的MiniPlan V6是與程式設計師Mason合作開發,透過減少螺絲的數量與簡化組裝的程序,進而增加關節自由度,讓機器人的活動性大大提升。
  2. TinyPlan:比MiniPlan體積更小、價格更親民的入門級機器人開發板,功能上也精簡化。本身擁有8顆馬達,能運用的層面更為廣泛。此外還和雷虎科技合作,運用3D編輯器加入手機APP,強調以一萬元以內的價格便能輕鬆購入。像是Jason Workshop便以TinyPlan設計出輕巧的Q1Mini和Q1Light機器人應用。
  3. BattlePlan:這是MiniPlan與聯發科合作,共同發展的硬體電源系統,具有安全和快充的優勢,聯發科則作為後端開發和軟體建置上的支援,搭配LinkIt 7697針對物聯網應用所打造的開發板,透過APP與藍牙連線功能,可創造出動作快速並能遙控的對戰型機器人。

Kevin表示:「我曾問工程師們,機器人可以幹嘛?他們則回答我:『你想要他幹嘛就幹嘛。』」MiniPlan創造出基本的硬體電路系統,加上工程師的想法,自造機器人便多了無數種可能。

 

Jason Workshop設計的Q1Mini和Q1Light (圖片來源:MiniPlan簡報)

結合TinyPlan做出像蜘蛛外型的機器人。

教育推廣三理念,由玩到做

從美國回來的Kevin比較台美之間教育上的差異,美國有著許多手作的機會,國中時期就接觸過各式各樣的課程和工具,學過木工能使用線鋸機會拋磨,自己用黏土做陶笛、金工做首飾…之後甚至開始和朋友們改車。當朋友們著重在外觀或是音響設備上時,Kevin卻喜歡研究動能的改善,為自己的車加裝上渦輪;相較於台灣的孩子關於這方面的經驗便顯得不足,近年來新創和手作的風潮興起,MiniPlan也思考著能在教學上有什麼貢獻,便提出教育歸廣的三個理念「Play(玩)、Learn(學習) 、Create(創造)。」

對於入門者來說,人形機器人的製作有一定的難度和複雜性,須從畫圖、3D建構到軟體設計一系列的流程。因此,MiniPlan和台南To. Gather合作機器人擂台,提供玩家多元的玩法,以團隊的方式競賽,從遊戲中引發興趣,藉由想要改造機器人的想法提升學習的意願,進而促使玩家動手創造屬於自己的機器人。

活動現場玩家也能親自體驗遙控樂趣。

善用合作夥伴優點,互利互惠

「誰做的誰拿錢。」MiniPlan秉持著這樣的原則,以實際成本演算的方式計算成本,並經由不斷改良降低成本的支出,絕不以「友情價」的方式要求過去合作廠商壓低價格,而是以互利互惠的方式優勢結合優勢。Kevin相當明白團隊中各家擅長的點,MiniPlan本身做硬體設備、Jason Workshop專於設計、To. Gather創作、Mighty Net製作、九號空間和MakerPRO舉辦演講和上課、iCshop負責販售、聯發科則擅長將想法實現,製作App與軟體更新。MiniPlan善用各家專業不再從中抽成,追求最大的推廣效益和提供最優惠的價格給顧客。

 

活動中也有不少「小玩家」加入,對自造機器人產生興趣。

結語

「人性就是這樣,已經有的東西就會想要追求更好。」因此MiniPlan不斷的更新自家產品,相關零件的升級、廠商合作的材料包、電池電容和重量,任何一個小部分都在精進。此外更會觀察玩家的使用狀況,與一些有特色和創意的玩家進行合作,如橘子腦師便運用紙盒的方式製作機器人,MiniPlan便加以延伸思考能否以紙板、木板的運用,讓機器人不一定要雷射切割或3D列印等技術才能成型,能夠更親民的使用在教學上面。近年來機器人自造風氣日漸盛行,MiniPlan實惠的價格和多樣的變化性,對於興趣的Maker們實為一大助力。

(本活動報導整理自2018/06/09【南科AI_ROBOT Meetup】自造機器人的100種樣貌;作者:張慧芳;責任編輯:葉于甄)

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