【社群主題文章】我很好,可以照顧自己 – 獨居長者的低語

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今天要介紹的是長者陪伴型機器人,由於人們對於「陪伴」的定義相當廣泛,而為了更清楚地認識我們所談論的對象,因此分為兩類:

  • 陪伴型機器人:陪伴有自主能力的人
  • 照護型機器人:協助照護生病的患者

人類對於機器人的期待

機器人最早被創造出來的目的,就是為了幫助人類完成繁重的工作。不過,當機器人隨著科技進步而逐漸演化,人們對於他的期待已經不僅是做苦力活,也希望他們能進一步成為人類的夥伴。

 

陪伴型機器人的對象

目前坊間常見的陪伴型機器人可以依服務的對象大致分為三大類:

  • 陪伴小朋友的陪伴型機器人。
  • 瞄準孤單成年人的伴侶型機器人。
  • 陪伴高齡長者的陪伴型機器人。

如果在搜尋引擎上鍵入陪伴型機器人,我們會發現主要的搜尋結果大多以「陪伴小朋友的陪伴型機器人」為主。主要的原因可能是小朋友的需求較為明確,再者,開發者也看中父母親疼愛小朋友潛藏的龐大商機;而成人伴侶型機器人,由於對象族群明確,因此這類機器人的功能和屬性也相對清晰,目前市場上已有幾款男友機器人或女友機器人的產品問世。

相較於前兩者,長者陪伴型機器人這個領域便複雜了需多。長者對於陪伴型機器人所需要的服務更加多元,也較為隱性,這也造成廠商在產品開發定位上,不易瞄準某個特定需求來進行,導致相關的產品選擇缺乏多樣性。

 

高齡長者對於陪伴型機器人的需求

隨著全球先進國家醫療技術的提升,再加上醫療照護漸趨完善,國內人口平均壽命得以逐步增加。

根據 IEK 的調查,2016 年台灣 70 歲以上的高齡長輩已上看 200 萬人。其中,八成以上屬於健康及亞健康族群。到了 2026 年台灣 65 歲以上人口更將成長至 470 萬人,將占台灣人口的五分之一。

在鄰近的日本,估計在 2025 年全國 65 歲以上的高齡人口將達 3600 多萬人,幾乎接近人口的三分之一;2060 年為止,男女平均壽命更高達 90 歲。

在醫療及照護技術改善,而使平均年齡不斷延長的情況下,許多伴隨而來的問題也需要被重視。例如高齡長者的獨居問題,就是需要深度討論的一個議題。

根據調查,在英國,75 歲以上的年長者約有 50% 目前是處於獨居的狀態,超過百萬以上的人數;更驚人的是,依數據顯示,每天有超過 36% 的長者沒有和任何人交流,有 11% 的長者每個月有 5 天以上見不到任何人。

 

獨居長者需求的服務

一般而言,高齡長者在獨處的時候,需要服務項目包含了兩大類:第一類是日常的護理照顧,第二類是特殊狀況的協助(見下表)。

 

服務類別

內容

日常護理照顧

心靈上的陪伴和慰藉

協助和親友保持聯繫

生活用品及家電的操作協助

閱讀或聽力協助

睡眠品質追蹤

活動力追蹤

飲食狀況追蹤

服藥劑量紀錄

遠距醫療諮商等等。

特殊狀況協助

跌倒警示

警急救援需求(如:語音服務)

激動情緒辨識

長時間異常靜止辨識

 

陪伴型機器人除了有機會提供上述的需求服務外,更重要的是,機器人沒有工時與疲勞問題,相較於看護,他們能進一步提供全天候的陪伴與照顧。此外,當長者在和機器人互動,或是透過機器人和遠距的親友交流的過程中,也能減少獨居所造成的寂寞感,甚至因人際互動增加,而降低失智症發生的機率。而陪伴型機器人還具備一個人類無法取代的優勢,就是他沒有外型的限制,能以人型、抽象外型甚至是動物外型來提供服務。

接下來,我們會介紹幾台有機會被使用在高齡長者陪伴的產品。有部分機器人被開發出來的目的不只是針對高齡者的陪伴市場,但因為它所提供的功能服務也適合作為長者陪伴型機器人,因此我們也會稍作介紹。

坊間相關的產品

  • BUDDY

BUDDY 的目標是成為老年人的伴侶。他可以提醒長者安排的行程和待辦事項,並適時地告知用藥的時間。另外,BUDDY 可以通過即時通訊軟體像是 Skype 或 Facetime 讓長者和遠端的親友互動,來緩解孤獨感。

 

  • Care-O-Bot 4

德國 Fraunhofer IPA 開發的 Care-o-Bot 系列機器人,目的是分擔護理人員的工作,幫助年長者繼續在自己的家中或機構中生活,延遲被送進療養院的時間,目前他已經被應用在許多需要輔助的家庭或機構中。

Care-o-Bot 可以幫忙到廚房拿食物和飲料,確保長者每天喝下足夠的水,也能陪同長者玩記憶遊戲,幫助他們保持清醒。經過工程師的訓練,他已經能四處移動而不會碰到家具,也學會拿取某些物體。

  • ELLI Q

Elli Q 是以色列公司 Intuition Robotic 推出的一款桌面型老年陪伴機器人,它沒有臉,沒有手也沒有腳,但可以隨時隨地保持和身旁的人類互動和對話。最有特色的是 Elli Q 有一個靈巧的頭,可以低頭和抬頭以表達情緒與用戶互動。

Intuition Robotic 談 Elli Q 

 

  • Jibo

雖然沒有手腳也不能移動,不過 JIBO 卻是一隻不擇不扣的智能型陪伴機器人。他的開發者 Cynthia Breazeal 來自於麻省理工學院媒體實驗室,她在「如何讓電腦對於人類及其情感有著更聰明的回饋」領域中,有深入的研究。她的目標是讓 JIBO 能夠成為家庭的一份子。

JIBO 非常適合應用於長者陪伴。他具備深度學習功能,能辨識出聲音和姿勢。最特別的是他具有情感認知的功能,能分析在周邊收集到的訊息,並在顯示螢幕上作出如眨眼或搖頭等回應。此外,還內建二個高像素鏡頭配合臉部辨識功能,能夠迅速的記憶家中成員的長相,也可以隨時擔任設計助理,無論錄影還是拍照都沒有問題。

 

  • Joy for All, Cats & Pup

著名的玩具公司孩子寶(Hasbro)推出的 JOY FOR ALL 這個品牌,提供為年長者所設計的陪伴型機器人。目前有貓、狗各一種外型可以選擇,無論是摸起來的感覺、聽起來的聲音,甚至是他們的反應,就和真正的貓、狗一樣,除了不需要餵食和幫他們清理排泄物外,也不需要擔心需要支付任何獸醫賬單。

  • Kirobo Mini

Kirobo Mini 是 Kiroboru 機器人的縮小版,被開發出來的主要目的是作為陪伴型機器人。Kirobo Mini 身高 10 公分,重量卻只有 183 公克,相較於其他機器人略顯小巧,不過他具備了所有作為陪伴機器人應有的功能,尤其是陪伴孤獨的長者聊天。透過內建相機、聲音感知器,他能辨識出聲音的來源,藉由使用者的表情分析情緒,並和使用者對話和產生互動,像是做出舉手或是頭部晃動等動作。

  • LOVOT

由 Pepper 之父-林要率領新創機器人公司 Groove X 所開發的陪伴型家庭機器人 LOVOT。他的功能不多,被開發出來最大目的就是提供人們的安慰和陪伴。頭頂上的熱感應攝影機,可以用來辨識人們的臉部表情、手勢與動作,並透過安置在身上的感應器,對人們的互動做出反應。他也具有遠端視訊的功能,可以透過手機直接和家中長輩或小朋友遠端視訊互動。

LOVOT 尺寸規格為寬 255 mm × 高 430 mm × 長 255 mm,重量約 3 公斤,充電 15 分鐘能行動 45 分鐘,移動速度約時速 2 至 3 公里。

阿里哥特別推薦一定要看看連結影片,LOVOT 設計的非常可愛。

 

  • Nao

Nao 由法國 Aldebaran Robotics 公司所開發的人形機器人。平常如果您也有在關注機器人新聞的話,應該對這已經在智慧機器人領域經營了十多年的公司不陌生,他們目前已被軟銀(Softbank)收購,Pepper 也是由該公司開發出來的產品。

Nao 有雙手雙腳,可以利用肢體模仿人類,表現出不同的動作和情緒反應,因此也被用來應用在長者陪伴型機器人領域。他已經成功地被應用在高齡長者照顧陪伴、復健指導等範圍上。在功能上,他具備有臉部和聲音辨識的能力,並具有感知人類的情緒、回答問題及朗讀資訊等功能,此外,他也能夠透過影音,遠端與親友互動。

  • Pepper

Pepper 由軟銀、阿里巴巴和鴻海結盟開發。一樣是由法國 Aldebaran Robotics 公司操刀設計,已經被廣泛應用在許多不同的領域。由於他完整的功能設計,已經成功地被應用在社交及陪伴型機器人領域。他有感知人類情緒並作出反應的功能,並具備影像辨識、語音辨識和遠端觀看等功能,非常適合用來陪伴和照顧高齡長者。

  • Paro

Paro 是由日本 AIST 所開發的互動機器人。他開發的定位就是使用在醫院或長照機構中,進行動物協助治療。他有著動物可愛且具療癒的效果特質,亦可以省去院方需投入額外資源來照顧動物的壓力。在 Paro 官網上提到,他被證明具有下列功用:

  • 可減輕患者及護理人員的壓力
  • 可以刺激患者和護理人員之間的互動
  • 幫助患者心理放鬆
  • 讓患者對彼此及護理人員間的互動更加和諧。

更有研究指出 Paro 有助於延遲阿茲海默症及其他認知相關症狀的惡化。

Paro 有五種感知器,包含:觸覺、光線感知、聲音、溫度和姿勢。透過這些感知器,他可以感知人和環境、識別光線和黑暗、感覺被撫摸甚至毆打、還可以通過音頻傳感器識別語音和文字,甚至可以辨識出問候和讚美的語詞。

有研究邀請患有認知障礙的年長者與 Paro 互動。研究結果發現,通過和 Paro 互動治療後,可以增強患有認知障礙老年人的大腦功能,表現出和健康人一樣的行為。

 

  • Zenbo

華碩所開發的 Zenbo 陪伴型機器人相信大家對他一定不陌生,多才多藝的他,扮演起長者陪伴型機器人的角色完全不遜色。他具備深度學習功能,可以遙控冷氣、電視等家電,也可以直接以語音來執行叫車、購物,甚至是線上掛號等任務。Zenbo 也設有專用的 App 商城以擴充他的應用範圍。

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(作者:阿里哥;責任編輯:葉佳錚)

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